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Das Risiko eines Kometentreffers ist gering
14.September 2005. Die Wahrscheinlichkeit, dass die Erde von einem Kometen im Stile von Deep Impact getroffen wird, sind nach einer neuen Studie wesentlich geringer als bisher angenommen.


Das erste von Deep Impact aufgenommene Bild des Kometen Temple 1.Vergrößerung (35k)(Quelle: NASA).

Mit Computermodellen und den Daten eines amerikanischen Militärteleskops hat Dr. Paul Francis von der Australian National University errechnet, dass die Anzahl der Kometen in unserem Sonnensystem etwa sieben Mal geringer ist als bisher angenommen.

“Ich habe errechnet, dass kleine Kometen, die zum Beispiel eine Stadt zerstören könnten, die Erde etwa einmal in 40 Millionen Jahren Treffen,“ sagte Dr. Francis. „Größere Kometen wie der aus dem Film Deep Impact, die einen ganzen Kontinent zerstören könnten, sind noch seltener und treffen die Erde nur etwa alle 150 Millionen Jahre. Ich würde mir also keine Gedanken darüber machen, statistisch ist es aber immer noch wahrscheinlicher, von einem Kometen getötet zu werden, als den Jackpot im Lotto zu gewinnen.“

Frühere Schätzungen beruhten auf der Arbeit von Amateurastronomen, die durch die Jahrhunderte den Himmel nach Kometen abgesucht haben.

Bisher dachte man, dass diese Amateurastronomen nur etwa drei Prozent aller die Erde passierenden Kometen entdeckt hätten, vom Rest wurde vermutet, dass er zu lichtschwach oder in unbeobachteten Himmelsteilen vorbeizog.

Dr. Francis hat herausgefunden, dass die Amateure wesentlich besser waren als irgendwer geglaubt hatte. Tatsächlich fanden sie 20 Prozent der Kometen. Es gibt also wesentlich weniger unentdeckte Kometen.

„Die neuen Daten erlauben uns eine Zählung der lichtschwachen, weit entfernten Kometen die von Amateuren übersehen wurden, und wir stellten fest, dass diese ziemlich selten waren.“

Die Ergebnisse beziehen sich auf solche Kometen, die ursprünglich aus der Region jenseits des Pluto stammen, wo auch die meisten Kometen vorkommen. Die Erde ist außerdem dem Risiko von Asteroidentreffern ausgesetzt, sowie den kurzperiodischen Kometen die häufiger die Erdbahn kreuzen, wie zum Beispiel der Komet Halley.

„Da Asteroiden und kurzperiodische Kometen häufig beobachtet werden können, könnten wir sie mit der entsprechenden Anstrengung alle entdecken und errechnen, ob einer von ihnen die Erde treffen wird,“ sagte Dr. Francis. „Sollten wir einen auf Kollisionskurs befindlichen Kometen oder Asteroiden finden, haben wir in der Regel mehrere Jahrhunderte Zeit um etwas dagegen zu unternehmen, zum Beispiel indem wir seine Bahn ändern.“

„Die aus dem Bereich jenseits des Pluto kommenden Kometen sind gefährlicher, da sie nicht berechenbar sind. Entdecken wir einen, haben wir im günstigsten Fall etwa zwei Jahre Vorwarnzeit – nicht genug, um viel zu unternehmen.“  

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Quelle: Australian National University zur Startseite...



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