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Cassini-Huygens
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Weißes Band auf dem Titan
18. Juli 2005. Während eines kürzlich erfolgten Vorbeifluges von Cassini am Saturnmond Titan, einem von mehr als 40 die für die vierjährige Mission geplant sind, machte die Sonde Aufnahmen des Südpols und der Region Xanadu, in der Huygens im Januar gelandet war.


Vergrößerung (Quelle: NASA)

Südöstlich von Xanadu und oberhalb der Bildmitte ist ein seltsames halbkreisförmiges Gebilde, das von Wissenschaftlern inoffiziell „ the Smile“ genannt wird. Diese Oberflächenformation ist der hellste Punkt auf der Oberfläche des Titan und ist nicht nur auf den Bildkameras zu erkennen, sondern auch mit den Spektrometern für infrarotes und sichtbares Licht, die die Oberfläche nach längeren Wellenlängen absuchen. „Das Lächeln“ ist 560 Kilometer breit.

In der Landeregion von Huygens sind die helleren Stellen eisige Hochlandgebiete, während dunklere Regionen tiefer gelegen Gebiete sind, in denen sich ein höherer Anteil organischer Verbindungen angesammelt hat, die ein Nebenprodukt der Titanatmosphäre sind. Die Ergebnisse scheinen eine Theorie zu bestätigen, nach der Xanadu ein relativ hoch gelegenes Gelände mit weniger verschmutztem Eis ist. Die Ursache des noch helleren „Lächelns“ bleibt jedoch weiterhin ein studiertes Rätsel.

Weiter südlich windet sich ein Wolkenband mit mehreren Metern pro Sekunde um den Südpol.

Das Bild wurde am 4. Juni 2005 aus einer Entfernung von 1,2 Millionen Kilometern aufgenommen. Der verwendete Spektralfilter ließ infrarotes Licht um eine Wellenlänge von 938 Nanometern durch. Die Auflösung beträgt etwa 7 Kilometer pro Bildpunkt.    

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Quelle: Spaceflightnow zur Startseite...



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Tipp: Bar Globus




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