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Dem Fegefeuer entkommen
15. Juni 2005. Die beiden Marsrover Spirit und Opportunity haben einen weiteren Meilenstein erreicht. Zusammen befinden sie sich nun seit Tausend Tagen auf dem Mars und liefern weiterhin wissenschaftlich nutzbare Daten zu Erde.


Marsrover Opportunity erkundet seine sandige UmgebungVergrößerung (43k) (Quelle: NASA).

Am 9. Juni zählte Opportunity 490 und Spirit sogar 510 Tage seit ihren Landungen im Januar 2004.

„Das Erreichen dieser Marke ist ein besondere Leistung,“ sagte Steve Squyres, leitender Wissenschaftler für das Mars Exploration Rover (MER) Projekt an der Cornell University. Auf der Marsrover-Webseite der Universität beschreibt Squyres den Prozess der Steuerung der Rover über interplanetarische Distanzen hinweg als „anstrengend, fesselnd und mühselig“.

„Es gibt gute Nachrichten von beiden Seiten des Roten Planeten,“ sagte Squyres und bezog sich damit auf den Zustand der beiden Rover.

In der Meridiani Ebene wurde Opportunity nun aus der Sanddüne gefahren, die fünf Wochen lang jede Fortbewegung verhindert hatte. „Dort beginnen wir bald mit den ersten Manövern um den Rover auszurichten, so dass wir die Düne, die uns gefangen hielt, genauer betrachten können...und dann geht es weiter,“ sagte Squyres. Die Düne in der Opportunity stecken geblieben war, hat nun auch einen Namen: Purgatory Dune (etwa: Düne des Fegefeuers).

„Wir hatten der Düne keinen Namen gegeben, so lange wir noch drin steckten, aber jetzt wo wir raus sind, schien es angemessen, dem Ding einen Namen zu geben.“ Nun wollen Squyres und sein Team herausfinden, wie die Düne genau aufgebaut ist, welche Größe die Sandkörner haben und ob die Düne eine Art Kruste hat, und wenn ja, woraus diese besteht. „Grundsätzlich kann alles, was wir jetzt aus sicherer Entfernung über die Düne lernen können, in Zukunft wichtig werden,“ sagte Squyres.

Auf der anderen Seite des Planeten setzt Spirit seine Untersuchungen in den Columbia Hills des Gusev Kraters fort. Spirit versucht zu bestimmen, in welche Richtung Felsformationen geneigt sind. „Es gibt einige interessante Stellen in einem Gebiet, das wir „Tennessee Valley“ getauft haben,“ sagte Squyres. Zunächst wird das Team jedoch versuchen, den Rover den Husband Hill hinaufzulenken.

„Wir versuchen diesmal nicht den direkten Weg zu nehmen, sondern arbeiten uns etwas rechts haltend in Serpentinen nach oben. Ob wir den Gipfel wirklich erreichen ist eine offene Frage. Aber wir sind uns sicher, dass uns die gewählte Route am schnellsten zu einem Punkt führt, von dem aus wir endlich die Südseite des Berges sehen können...und das ist das nächste was wir sehen wollen,“ so Squyres.    

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Quelle: Space.com zur Startseite...



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