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Aufleuchtender Stern überrascht Astronomen
07. April 2005. Ein Stern ist am Ende seines Lebens noch einmal aufgeflammt und hat die beobachtenden Wissenschaftler überrascht. Der Prozess lief hundert mal schneller ab als vorhergesagt.


Sakurai's Objekt (Quelle: ESO). Vergrößerung (86k)

Der Stern ist ein Weißer Zwerg, ein ehemals sonnenähnlicher Stern der seinen Brennstoff verbraucht hatte und in sich zusammengefallen war. Ein Teelöffel seines Materials würde auf der Erde zehn Tonnen wiegen.

Der Stern V4334 Sgr im Sternbild Schütze ist besser bekannt unter der Bezeichnung „Sakurai’s Objekt“, benannt nach seinem Entdecker, dem japanischen Amateurastronomen Yukio Sakurai, der ihn am 20. Februar 1996 beobachtete. An diesem Tag leuchtete der Stern plötzlich auf, es war die erste Beobachtung dieser Art in der Neuzeit.

Die Theorie besagt, dass die Kernfusion des Sterns ein letztes Mal zündete. „Wir haben jetzt ein neues theoretisches Modell dieses Prozesses,“ sagte Albert Zijlstra von der University of Manchester. „Neue Beobachtungen mit dem Radioteleskop Very Large Array unterstützen dieses Modell.“ Die Entdeckungen werden im Wissenschaftsmagazin Science veröffentlicht.

Die Astronomen nehmen an, dass eine letzter Ausbruch eines Weißen Zwerges durch eine Fusionsreaktion in einer Hülle aus Helium abläuft, die einen Kern aus schwereren Elementen wie Kohlenstoff und Sauerstoff umgibt.

Computersimulationen zeigen, dass eine Wärmekonvektion Wasserstoff aus der äußeren Hülle des Sterns in die Heliumhülle befördert, wo dann ein kurzer Ausbruch nuklearer Fusion stattfinden kann. Das würde den plötzlichen Helligkeitsanstieg erklären. Das ursprüngliche Modell schlug eine Reihe von beobachtbaren Ereignissen vor, die über einige hundert Jahre ablaufen würden.

“Sakurai’s Objekt hat in wenigen Jahren die erste Phase dieses Prozesses durchlaufen – hundert mal schneller als erwartet,“ sagte Zijlstra. „Also mussten wir unser Modell ändern.“

Das neue Modell verlangt, dass der Stern schnell heißer wird und Gas in seiner Umgebung ionisiert. „Das ist es, was wir zur Zeit in den VLA Aufnahmen sehen,“ sagte Zijlstra.

Unsere Sonne wird in einigen Milliarden Jahren zu einem Weißen Zwerg werden, nachdem sie zuvor als Roter Riese den Orbit der Erde erreicht und diese zerstört hat.

„Sakurai’s Objekt hat große Mengen Kohlenstoff aus seinem inneren Kern herausgeschleudert, sowohl in Form von Gas als auch in Form von Staubkörnern,“ sagte Zijlstra. „Diese finden ihren Weg zu Regionen, in denen neue Sterne entstehen und die Staubkörner könnten sich zu neuen Planeten formen. Einige in Meteoriten gefundene Kohlenstoffkörner haben die gleichen Isotopmischungen wie die in Sakurai’s Objekt. Wir glauben, dass sie von einem solchen Ausbruch stammen. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Kohlenstoff aus Sternen weitaus wichtiger sein könnte als bisher angenommen.“    

Quelle: Space.com zur Startseite...
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