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Spitzer beobachtet Überreste von Zusammenstößen in Planetengröße
11. Januar 2005, Ingo Froeschmann. Astronomen gaben bekannt, dass die Staubscheibe um den Stern Vega größer sei als ursprünglich angenommen. Sie wurde wahrscheinlich durch Kollisionen von Objekten verursacht, die vielleicht die Größe des Planeten Pluto, also fast 2000 Kilometer im Durchmesser, hatten.


Künstlerische Darstellung einer Kollision (Quelle: NASA)
Das Spitzer Weltraumteleskop konnte die staubigen Überreste der Kollisionen beobachten. Astronomen nehmen an, das Protoplaneten zusammenstießen und in Stücke gerissen wurden, die wiederum kollidierten und noch kleinere Bruchstücke erzeugten. Vega’s Licht erhitzt diese Bruchstücke und das Infrarotteleskop ist in der Lage, die Strahlung zu beobachten.

Vega im Sternbild Leier ist 25 Lichtjahre von der Erde entfernt und der fünfthellste Stern am Himmel. Absolut gemessen ist die Vega 60 mal heller als unsere Sonne. Beobachtungen der Vega im Jahre 1984 brachten die ersten Hinweise für Staubteilchen um einen typischen Stern. Aufgrund der geringen Entfernung und der Sicht auf den Vega-Pol (und damit von „oben“ auf die Staubscheibe) bietet der Stern eine ideale Gelegenheit für die Erforschung der Staubscheibe.

„Vega’s Scheibe aus Bruchstücken ist ein weiterer Hinweis, dass die Entwicklung von Planetensystemen ein sehr chaotischer Prozess ist,“ sagt Dr. Kate Su, eine der Autorinnen der Studie.

Wie ein Tropfen Tinte der sich in einem Wasserglass ausbreitet, bleiben auch die Bruchstücke nicht lange in der Nähe des Sterns. „Der Staub den wir in den Bildern von Spitzer sehen wird von intensivem Sternenlicht nach außen geblasen. Wir sind Zeugen der Überbleibsel einer sehr frischen Kollision, wahrscheinlich innerhalb der letzten eine Million Jahre.“

Die Wissenschaftler nehmen an, dass es sich um einen kurzlebigen Effekt handelt. Die Mehrheit der beobachteten Teilchen ist nur einige Mikrometer groß, hundert mal kleiner als ein Sandkorn auf der Erde. Diese kleinen Staubkörner verlassen das System in Richtung interstellaren Raum innerhalb von knapp 1000 Jahren. „Das Vega System enthält jedoch sehr viele kleine Staubkörner,“ sagt Su. „Zusammengenommen haben sie ein Drittel der Masse unseres Mondes.“

Die Masse dieser kurzlebigen Staubkörner deutet auf eine hohe Entstehungsrate hin. Die Scheibe der Vega müsste ein unwahrscheinlich großes Reservoir an Planetenbausteinen und Kollisionen haben um eine so hohe Staubproduktionsrate für die Lebenszeit des Sternes (350 Millionen Jahre) zu haben. „Wir denken, dass ein vorübergehender Effekt wahrscheinlicher ist,“ schließt Su.
Quelle: NASA/Spitzer zur Startseite...
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